Mijn artikel: Het Web. Dat zijn wij!

Ik schreef voor het blad de Site Guide van High Profile een artikel over de status van 10 jaar internet. En aangezien het blad nu in de winkel ligt kan ik het hier ook publiceren.
Het artikel in pdf: Het web. Dat zijn wij! (pdf)

Het Web. Dat zijn wij!

We zagen het niet aan komen
Toen ik bezig was met research voor dit artikel werd het me weer duidelijk. Duidelijk welke veranderingen we hebben doorgemaakt sinds de introductie van de internetbrowser van Netscape. Ik weet nu ook weer waarom ik zelf zo gepassioneerd bezig ben met het fenomeen internet. Het gaat namelijk helemaal niet over infrastructuur, browsers, hyperlinks, websites  nog meer van al dat fraais dat internet ons oplevert. Nee, dat zijn middelen, technische hoogstandjes zo je wilt, gevolgen van technische ontwikkelingen, maar niet waar het echt om gaat. We hebben dat niet aan zien komen. En nog steeds zien veel mensen het niet.

Eén reusachtige Computer
We zijn namelijk bezig om één grote computer te ontwikkelen. Daarin zijn alle computers en randapparatuur, satellieten onderdeel van die Computer. En het mooie is dat we die zelf aan het bouwen zijn. We laten die computer leren, door ons creëren van video’s, muziek, weblogpostings, tagging, linking etc.  Stel je dat eens even voor.  Eén grote computer met onze computer als onderdeeltje, als chip. En zie onze verbinding met het internet als connecties tussen die chips. Met al onze gezamenlijke harddisks als opslagcapaciteit. Geen dual-processor machine, maar een computer  met gigantisch veel (gedecentraliseerde) processoren, namelijk die van onze eigen PC. Stel je dat eens voor. En stel je dan eens voor dat elke handeling die we verrichten op het Web, alles wat we toevoegen aan het Web ertoe bijdraagt dat de computer beter en sneller wordt. Ons collectief geheugen, ons collectief (ge)weten, ons collectief bewustzijn, onze historie brengen we samen in die reusachtige Computer, slaan we op, verbinden we met elkaar.
Eng? Welnee, ik vind het reusachtig interessant. En wat is het dan heerlijk om daar aan te mogen bijdragen. Over honderden jaren zullen mensen op deze periode terugkijken als een revolutie die gaande was. Een soort kwantumsprong in vooruitgang. Maar we staan pas aan het begin. Want die Computer werkt nu nog maar op een snelheid van 1 miljoen emails per seconde ofwel 1 mhz. Instant messaging werkt nu op 100 kHz, SMS op 1 kHz. Het totale externe geheugen van de Computer is ongeveer 200 terabytes. Elke seconde gaat er 10 Terabytes aan verkeer door de backbone van alle met elkaar verbonden computers en elk jaar genereert hij 20 exabytes aan data (een loods van 20×20 meter, 6 meter hoog volgestapeld met harddisks van 160 gigabyte elk). De chips kun je dan zien als 1 miljard actieve PCs. Ongeveer net zoveel als het aantal transistoren in één PC.

Het is slechts het begin
Stel je duizend maal duizend keer zoveel, zo krachtig voor en je ziet nog niet de kracht van deze Computer. Maar we moeten het onmogelijke leren zien. Wie kon zich voorstellen dat het totaal aantal webpagina’s nu meer is dan 600 miljard. Dat is 100 pagina’s per levend wezen! We hebben dit aantal pagina’s in minder dan 4000 dagen weten te produceren. En wat te denken van dit: 1 miljard mensen hebben een half biljoen pagina’s bekeken in deze 10 jaar!
Wie kon zich dat voorstellen 10 jaar geleden?
Niemand. We dachten dat het ging om browsers, hyperlinks, websites en bandbreedte. We zagen de mogelijkheden niet. We zagen de belangrijkste verandering niet waar het allemaal om ging, namelijk de opkomst van de Weggeefeconomie en Deelname-economie. Allemaal gebaseerd op interactie op een dieper niveau en ons enthousiasme om te willen creëren.

Gebruikers in plaats van bedrijven
We zagen niet dat de nieuwe tijd gemaakt zou worden door de gebruikers in plaats van de bedrijven. Opeens waren ze er, die 50 miljoen weblogs. En elke 2 seconde komt er één bij. Hupsakee weer een blog erbij. Weer iemand die dat aan het doen is waarvan we dachten dat dat voorbehouden zou blijven aan de grote mediabedrijven.
En het vreemde is dat user-generated content financieel en economisch gezien zinloos is. En toch wordt er zoveel energie, tijd en passie ingestopt door het publiek. Jawel: het publiek!
Het publiek zit in een soort onderstroom waarin waarde wordt gecreëerd door tekst, audio, video, sofware, tools en services. En het wordt allemaal gratis weggegeven. De Weggeef-economie creëert een overvloed aan keuzemogelijkheden. En door te linken wordt deelname mogelijk en interactiviteit die we ons echt niet voor hadden kunnen stellen. De link is misschien wel de uitvinding van de eeuw. Links veranderen lezen in navigeren. Door linken ontstaat de Deelname-economy. En links zijn de verbindingen in die reusachtige computer die we met zijn allen aan het bouwen zijn, tussen de diverse onderdelen.
Nee, we zagen het allemaal niet aan komen. Daarom moeten we ons het onmogelijke leren voor te stellen. Die reusachtige Computer, met de PC van ons als chip.
Als we de ontwikkelingen van de laatste 10 jaar door trekken dan heeft in de zeer nabije toekomst iedereen (gemiddeld) een boek geschreven, een muziekstuk gecomponeerd, een video gemaakt en een applicatie geprogrammeerd. En dit is minder ongeloofwaardig dan de uitspraak van iemand die 150 jaar geleden zei dat we allemaal een brief geschreven zouden hebben en een foto zouden hebben gemaakt.
Maar als we dan allemaal gaan produceren, gaan creëren, wie gaat er dan nog consumeren?
Niemand!

Consumeren doet er online niet meer toe
Economisch gezien kan dat weer niet. Maar online doet een publiek er steeds minder toe. Waar het om gaat is het netwerk van gezamenlijke creatie, collectieve interactie, wat Alvin Toffler al eens prosumption noemde. We worden dus prosumers. Zoals met bloggen en BitTorrent consumeren en produceren prosumers tegelijkertijd. De producent is het publiek, het maken is het bekijken en elke link is zowel een vertrek- als eindpunt.
De energie die we krijgen van deelname aan het Web zorgt ervoor dat we zoveel tijd stoppen in het maken van allerlei content. En het Web komt steeds meer in deze mode terecht. Het Web wordt slechts 40% gebruikt voor commerciële activiteiten en de rest ‘draait’ op passie of commitment, zo blijkt uit onderzoek. Dit terwijl we in 1994 nog dachten dat we het internet zouden gaan gebruiken voor cursussen, elektronisch stemmen, opzoeken van bibliotheekgegevens en het lezen van gebruikershandboeken volgens een onderzoek uit die tijd.
En we waren in die tijd benauwd dat het internet een commerciële jungle zou worden. Andrew Shapiro schreef in 1995 in The Nation van July het volgende: “Speech in cyberspace will not be free if we allow big business to control every square inch of the Net”. We kunnen het ons bijna niet meer voorstellen dat het tot 1991 zelfs verboden was om commercie te bedrijven op het internet.  Het moest vooral een domein blijven voor Research. We wilden het controleren. Stel je voor dat er iemand handel zou gaan drijven via dat internet. Dat kon toch niet. Nee, het moest open blijven, van iedereen en transparant. Tja, da’s weer eens wat anders dan een vliegtuig van 4.9 miljoen dollar via eBay verkopen zoals in 2001 gebeurde!
Nee het mocht niet commercieel worden. Dus geen 50 miljoen verkooptransacties zoals die nu via het eBay systeem lopen op een willekeurige dag. Maar goed we zaten toen ook nog in het industriële tijdperk en hielden nog van macht en controle. We leefden nog in het systeem van sociale regelgeving waarin anderen bepaalden wat goed voor je was en wat mocht en niet mocht.
Maar langzaam komen we terecht in een tijdperk van communicatieve zelfsturing, waarin we zelf mogen bepalen wat goed is en hoe het moet. Waarin we dus gaan deelnemen, gaan meedoen. En waarin ons deelnemen, ons creëren er toe doet. Wat denk je van het succes van Amazon? Doordat wij met zijn allen als een gek reviews voor boeken schrijven op Amazon.com, kunnen anderen die weer lezen en kunnen boeken die normaal gesproken ergens in een donkere achteraf kluis liggen ineens te voorschijn komen als relevant. En die werkwijze, die verandering heeft Google ook goed gezien. Zij vertalen onze zoekopdrachten (2 miljard per maand!) naar intelligentie voor de nieuwe economie. We zijn dus geen publiek meer, maar de developers, fans, verkopers van de eBays en Amazons.
Denk nu niet dat dit het eindpunt is, want dan missen we zo meteen weer belangrijke veranderingen.

The network IS the computer
Ik had het namelijk al over het bouwen aan die reusachtige Computer. Overal gaan chips in en worden de apparaten verbonden met het Web. En lees nu eens de uitspraak van John Gage van Sun die een vooruitziende blik had in 1988 toen hij zei: “The network IS the computer.” In het komende tijdperk zal deze reusachtige Computer een uitbreiding gaan zijn op onze zintuigen, ons lichaam en onze hersene
n. Een planeetomvattende computer die in complexiteit vergelijkbaar gaat worden met onze hersenen. Die zijn nu nog 100x krachtiger, maar ze verdubbelen niet elke paar jaar in kracht en omvang.
In 2015 zullen desktop operating systemen er niet meer toe doen, aangezien we dan ontwikkelen voor het Web Operating Systeem. En het zal er niet toe doen met welk apparaat we aansluiting zoeken, als het maar dat Web Operating System heeft. We noemen dat nu nog convergentie in onze zucht naar controle. Want dan zit alles tenminste in één doos of zoiets. Maar stel je het onmogelijk voor wat mogelijk wordt. Er zal niets samengaan. Elk apparaat, elke applicatie zal zijn eigen functie hebben in die planeetoverstijgende computer, zoals elke chip in onze PC die ook heeft. Een dergelijke computer is helemaal gedecentraliseerd, met miljarden beeldschermen die elk een klein gedeelte zichtbaar maken. En de software voor deze computer schrijven we zelf. We zijn daar al druk mee bezig. Elke dag labellen we foto’s, leggen we links aan en maken we dus de verbindingen sterker. Het aanbrengen van deze massale crossreferenties is eigenlijk precies de manier hoe onze hersenen werken en zich zaken kan herinneren. Onze hersenen programmeren we zelf door het te gebruiken. Dat zal die reusachtige Computer ook gaan doen. Kunstmatige intelligentie en ons stellen van vragen zal de computer leren. Elke zoekopdracht van ons in een zoekmachine geeft een antwoord op een vraag en maakt de verbindingen weer sterker.

Het Web. Dat zijn wij!
We leven dus als het ware in die Computer. En: it’s always on, super connected, met de user-in-control. De Computer zal ons geheugen worden. Zoiets als we nu al in het klein zien bij het zoeken in Google. We googlen liever naar iets dan dat we het zelf onthouden.
En het bijzondere aan dit alles is dat we zelf betrokken zijn bij het samenstellen van deze Computer. We voegen zelf de onderdelen toe. We bouwen het systeem met elkaar. We zijn daar pas net aan begonnen. Later zal op deze tijd terug worden gekeken als een kantelpunt in de ontwikkeling van de mens. We brengen nu alle kennis, feiten, gebieden, processen en ideeën samen in één groot netwerk. Een soort interface voor onze beschaving.
En we werken nu samen aan hoe die computer er uit zal zien en zich zal ‘gedragen’. Door wat we toevoegen hebben we daar invloed op. Elk klein onderdeeltje dat we inbrengen is van invloed. Een angstig scenario? Welnee, een geweldige uitdaging. We doen namelijk zelf mee! Het Web. Dat zijn wij!

Ik liet me in dit artikel inspireren door het artikel van 13 augustus 2005 op Wired.

About The Author

Hans Mestrum

Hans is al 12 jaar bezig op het gebied van Social & Media. Vooral als videoblogger van projecten, evenementen etc. Per 1 januari 2016 is hij als videofilmer en videoblogger werkzaam in zijn eigen bedrijf hans ON experience. Hij maakt korte video's van evenementen, huldigingen, voorlichting, productintroducties, kennisoverdracht, presentaties, interviews, bevlogen mensen, open dagen etc. Schroom niet om hem om informatie te vragen wat hij voor jou kan betekenen. Bekijk ook zijn profiel website of kijk hieronder voor zijn online présence.

7 Comments

  1. Willem Karssenberg

    Fascinerende gedachte!
    Ik ben dan vooral geinteresseerd in de bugs en critical updates, maar natuurlijk ook de Easter Eggs van deze computer.
    En, geef me wat sneltoetsen zodat ik er lekker rap doorheen kan navigeren:-)

    Antwoord
  2. Fred Zelders

    Prima verhaal Hans!
    Complimenten.
    In relatie tot “User generated content” is ‘t aardig om “Death to User-Generated Content” te lezen (http://www.powazek.com/2006/04/000576.html). Derek Powazek pleit daar in voor een andere term: ‘Authentic Media’

    Antwoord
  3. Hans Mestrum

    Hoi Fred, bedankt voor je reactie en zinvolle input (ook via email). Ik ga Powazek zeker eens lezen. Ik kende dat nog niet.

    Antwoord
  4. Henk-Jan Winkeldermaat

    De exemplaren van de Site Guide zijn naar de bloggers en andere medewerkers opgestuurd. Je krijgt ‘m dus snel binnen. Ziet er goed uit! Al zeg ik het zelf. Bedankt nogmaals voor deze briljante bijdrage. Mijn bladmanager was er helemaal lyrisch over (die leest alles tot op de puntjes door).

    Antwoord
  5. Huub Koch

    Mooi verhaal, maar in de pdf ontbreekt pagina 42.

    Antwoord
  6. Hans Mestrum

    @HJ en Huub: Dank je voor de complimenten!
    @huub: pagina 42 zal wel een advertentie of zo zijn denk ik. Ik krijg het blad vandaag of morgen binnen en zal dan eens kijken. Ik zet hier wel ergens een foto neer van het blad.

    Antwoord

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Welkom!

hans mestrum
Hans Mestrum

Leuk dat je hier op mijn weblog bent. De video's en foto's die je hier vindt, zijn door mij gemaakt voor o.a. de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN), waar ik videoblogger en videofilmer ben.

Per 1 januari 2017 kan ik vanuit mijn eigen bedrijf hans ON experience ook voor jou korte videofilms maken. Dat kan een impressie zijn van een evenement, open dag, huldiging, of een video voor voorlichting, presentatie, productintroductie of een uitnodiging of van bevlogen mensen.

Ik voer het hele traject voor u uit, van intake tot opname, van bewerken van het videomateriaal tot het online zetten of aanleveren van het videobestand.

Schroom niet om contact met me op te nemen om te bespreken wat ik voor jou kan doen!

Laatste video’s

Recente Tweets

Archieven

Categorieën

Zonnemeter

Hoeveel Watt produceren mijn zonnepanelen op dit moment?

Pin It on Pinterest

Shares
Share This